fbpx

‘Bij Ordina kun je leiden vanuit de inhoud van je eigen Data Science-deelgebied’

De groei en ontwikkeling van de practice Data Science & AI past in de ambitie van Ordina om strategisch businesspartner te zijn van klanten. Solution lead Harold Selman weet duidelijk welke kant hij op wil en welke collega’s hij zoekt voor zijn practice.

Harold werkt al zevenenhalf jaar bij Ordina. Sinds april 2022 is hij solution lead Data Science & AI. Solutions zijn herhaalbare oplossingen die een bepaald probleem oplossen voor klanten. In zijn functie is Harold verantwoordelijk voor de ontwikkeling van deze solutions. ‘We stimuleren mensen om nieuwe solutions te ontwikkelen die inspelen op trends in de markt,’ vertelt Harold. ‘Drieënhalf jaar geleden heb ik geholpen onze Data2Value solution te ontwikkelen, de eerste solution van Ordina. Nu help ik senior data scientists in onze practice met het ontwikkelen van nieuwe solutions. Daarnaast werk ik samen met andere solution leads binnen Ordina om tot innovatieve oplossingen te komen. Dat maakt mijn werk leuk en afwisselend.’

Eindeloze mogelijkheden

Binnen Data Science & AI zijn de mogelijkheden eindeloos. Harold: ‘Data science is een combinatie van wiskunde (statistiek), computer science (programmeren, machine learning) en domeinkennis. Data science & AI ontwikkelt zich zo razendsnel en is zó breed; dat gaat nog een veel grotere vlucht nemen in de toekomst.’ Ordina ziet in ieder geval de volgende belangrijke deelgebieden van data science & AI: natural language processing (NLP), computer vision, forecasting, recommender systems, anomaly detection, explainable AI (XAI) en machine learning operations (MLOps). Binnen al deze deelgebieden kunnen data scientists zich ontwikkelen.

Van Havenbedrijf Rotterdam tot Nationale Politie

De expertise van Data science & AI wordt ingezet bij uiteenlopende klanten. ‘Zo helpen we Havenbedrijf Rotterdam bij de ambitie om de slimste haven ter wereld te worden. Bijvoorbeeld met vaartijdvoorspellingen van containerschepen. Harold werkte aan een interessante opdracht bij de Nationale Politie. ‘De Nationale Politie wil een datagedreven organisatie worden. Daarin lopen ze voorop, want ze zochten een team met engineers én data scientists die dichtbij gebruikers aan een product gingen bouwen. Op basis van de behoeften van de gebruikers hebben we een applicatie gebouwd voor digitale dossiers. De applicatie past data science toe om dwarsverbanden te leggen, suggesties te doen en te verwijzen naar aanvullende informatie. Door deze analyses konden gebruikers veel sneller antwoorden vinden op complexe vragen.’

Combinatie van hard en soft skills

Een goede data scientist is inhoudelijk sterk en kan goed communiceren met de omgeving. Maar er wordt meer gevraagd. ‘Het is belangrijk dat je een goede afweging maakt tussen toegevoegde waarde en complexiteit,’ licht Harold toe. ‘Om waarde toe te voegen, wil je dat jouw werk naar productie gaat. Daarom is MLOps belangrijk. Essentieel is onze samenwerking met engineers binnen Ordina. Ook datavisualisatie en communicatie spelen een belangrijke rol, vooral als je nog niet alle domeinkennis hebt. Daarom zijn vaardigheden als communicatie en businessanalyse steeds belangrijker. Je moet de vraag áchter de vraag verstaan.’

Liever een expert met een goede basis

Kan één persoon al die skills beheersen? ‘Ja, maar die personen zijn schaars,’ zegt Harold. ‘Het is lastig om al die vakgebieden tot in de puntjes te beheersen en nieuwe ontwikkelingen bij te houden. Je kunt wel als team al die competenties beheersen. Daarom zoeken we teamspelers die expert zijn binnen één of meer deelgebieden en de belangrijke basis in wiskunde en computer science hebben.’

Kennisdeling en samenwerking zijn essentieel

Harold merkt dat data scientists graag willen werken bij Ordina. ‘De strategie om met elkaar kennis te delen en als team verantwoordelijkheid te dragen voor het eindresultaat spreekt aan. Je staat er niet alleen voor, maar hebt een hele community achter je om je te helpen met het bedenken van oplossingsrichtingen.’ Om de week vindt een techathon plaats; een hands-on hackathon waaraan de volledige practice en andere geïnteresseerde collega’s meedoen. ‘We kiezen een onderwerp van een van die deelgebieden. Een collega deelt zijn of haar kennis en heeft hands-on opdrachten. Achteraf delen we resultaten, discussiëren we over oplossingsrichtingen en sluiten we af met een borrel. Kennisdeling en samenwerking zijn essentieel voor het teamgevoel.’

Senior data scientists gezocht!

Ordina zoekt onder meer senior data science scientists. ‘Dat zijn data scientists met een duidelijke voorbeeldfunctie en uitgebreide kennis en ervaring, onder meer met R of Python en met SQL en noSQL,’ legt Harold uit. ‘Je wordt het aanspreekpunt voor klanten en collega’s. We verwachten dat diegene de expertise in de organisatie op het gebied van data science verder brengt. Bijvoorbeeld door te spreken op events, collega’s te coachen of blogs en artikelen te schrijven.’

Ambitie: eigen area

Harold steekt zijn ambitie met de practice Data Science & AI niet onder stoelen of banken. ‘Op lange termijn wil ik een eigen area worden. Ordina zou in de toekomst verschillende practices voor onze deelgebieden kunnen maken. Met de community van solution leads kijken we nu al continu hoe onze vakgebieden en expertises op elkaar aansluiten. Allemaal met als doel om ahead of change te blijven. En klanten totaaloplossingen aan te bieden die hén in staat stellen ahead of change te worden. Soms zijn dat zelfs oplossingen voor uitdagingen waarvan ze nog niet wisten dat ze die hadden. Of waarvoor ze zelf geen oplossing zagen. Ook nemen we steeds meer de verantwoordelijkheid om klanten te helpen bij het bouwen van oplossingen, met goede uitleg over de resultaten. Daarom investeren we in responsible en explainable AI.’