fbpx

Edwin Derks eerste Java Champion van Ordina

“Titel Java Champion enorme waardering voor mijn harde werk”

Wij zijn trots op onze allereerste Java Champion. Edwin Derks, 36 jaar, zag zijn harde werk deze zomer beloond worden met de toekenning van de allerhoogste titel binnen de internationale Java-community. Met die titel achter zijn naam wil de Principal Software Architect klanten en collega’s nóg beter helpen.

Het is maandag 16 augustus 2021, iets voor half twaalf ’s avonds. Edwin Derks viert vakantie en wil net naar bed gaan, als hij nog even op zijn telefoon kijkt. Daar ziet hij ineens de Twitter-mentions binnenstromen. De reden? De internationale Java-community heeft hem zojuist uitgeroepen tot Java Champion. Felicitaties stromen van alle kanten binnen. Als Edwin de uitverkiezing even op zich heeft laten inwerken, antwoordt hij om precies middernacht op de tweet: “Het is een grote eer om deel uit te maken van deze geweldige groep mensen. Bedankt iedereen!”

1 van de 350

Inmiddels heeft Edwin het nieuws rustig op zich kunnen laten inwerken, maar de trots is onverminderd groot. ‘Java Champion is de meest prestigieuze titel die je kunt krijgen in het internationale Java-ecosysteem,’ vertelt de Principal Software Architect bij Ordina. ‘Er zijn wereldwijd maar een kleine 350 Java Champions, terwijl er miljoenen Java-developers zijn. Bovendien houd ik deze status voor altijd. Het is een enorme waardering voor mijn harde werk van de afgelopen jaren. Kennelijk vinden ze het interessant wat ik vertel en schrijf.’

Java Champion is de meest prestigieuze titel die je kunt krijgen in het internationale Java-ecosysteem

Complete verrassing

Met “ze” bedoelt Edwin de andere leden van de Java-community. Zij bepalen wie Java Champion wordt. Die status krijg je dus niet zomaar, blijkt uit het feit dat er sinds 2005 maar 350 knappe koppen zijn verkozen. Alleen degenen die zich presenteren als zogeheten thought leaders (of: influencers) maken kans. Dat kan onder meer door talks te geven (bijvoorbeeld tijdens conferenties of webinars), blogs te plaatsen of een Java User Group te leiden of faciliteren. Maar bovenal is het belangrijk dat je de programmeertaal Java in zijn algemeenheid promoot en je kennis hierover deelt. Doe je dat, dan kun je worden voorgedragen door een andere Champion. Daarna volgt een stemmingsronde. Bij voldoende positieve stemmen (en geen negatieve) krijg je de titel toegekend. ‘Voor mij kwam het moment als een complete verrassing,’ zegt Edwin. ‘Ik wist van niks.’

Vijftien jaar Java

De verkiezing tot Java Champion is het resultaat van ruim vijftien jaar aan inspanning. Al tijdens zijn studie ICT in Tilburg maakte Edwin kennis met Java. Daarna ging hij aan de slag als Java EE en Java SE-developer. ‘Vanaf het begin van mijn carrière ben ik op een of andere manier steeds terechtgekomen op enterpriseprojecten gebaseerd op Java EE of Spring. In de loop der jaren hoorde ik op conferenties en congressen steeds vaker over Java Champions. Dat waren mensen die op het podium, stonden en interessante verhalen vertelden. Ik dacht: hoe fijn zou het zijn om ook zóveel te weten? Dat was toen mijn ambitie.’

Ruimte om te groeien

Om die ambitie te verwezenlijken, maakte Edwin in 2015 de overstap naar Ordina. Als Senior Java Developer en later (Principal) Software Architect ging hij aan de slag bij onder meer de Rabobank, Malmberg, Alphabet en Politie Nederland. ‘Door de stap naar Ordina kon ik me verder ontwikkelen. Niet alleen door de diversiteit aan projecten en klanten, maar ook doordat ik van Ordina de ruimte kreeg om mijn kennis en kunde te vergroten. Vanuit de businessunit JTech werd de strategie om een aantal senior developers te supporten om nog verder te groeien. Als daar een Java Champion uit zou ontstaan, zou dat mooi meegenomen zijn.’

Non-stop talks kijken

Edwin bleef drie dagen per week inzetbaar voor klanten. De andere twee dagen mocht hij gebruiken voor zijn eigen ontwikkeling en het vergroten van zijn Java-kennis. Dat deed (en doet) hij onder meer door veel artikelen te lezen en conferenties te volgen. ‘Die speel ik van voor naar achteren af,’ zegt hij. ‘Van maandagochtend negen uur tot donderdagmiddag vier uur volg ik achter elkaar talks en kennissessies. En tijdens de fysieke evenementen, vóór corona, ging ik ook naar de diners en feestjes. Daar hoor en leer je ontzettend veel.’

Het is ook gewoon mijn hobby. Regelmatig zit ik ’s avonds in calls met developers uit Amerika en andere continenten om over Java te praten.

Calls in de avonduren

Ook besteedt Edwin veel van zijn vrije tijd aan het bijspijkeren van zijn kennis. ‘Want het is ook gewoon mijn hobby. Regelmatig zit ik ’s avonds in calls met developers uit Amerika en andere continenten om over Java te praten. We bespreken dan hoe we een volgende stap kunnen zetten in de ontwikkeling van platforms en frameworks. Maar ook vooral over de koppeling van Java met andere frameworks en programmeertalen.’ Wat Java zo mooi maakt? ‘Het is een vriendelijke programmeertaal, maar ook eentje die zich blijft ontwikkelen. Java bestaat al sinds 1995 en houdt zich goed staande. Ze hebben niet als eerste de meest cutting edge snufjes, maar de meest interessante features nemen ze altijd over. Daardoor blijft het interessant. Ik zal Java nooit loslaten.’

Kennisdelen met collega’s en klanten

Die kennis en enthousiasme deelt Edwin vervolgens weer. Extern, tijdens (internationale) congressen en conferenties. De kans dat hij hiervoor wordt gevraagd, is door zijn status als Java Champion gegroeid. Maar zeker ook intern, met zijn collega’s binnen JTech, de interne Java-community van Ordina. ‘Ik schrijf artikelen voor Java Magazine, maar geef ook regelmatig lunchsessies waarin ik nieuwe inzichten deel en vragen beantwoord. Zo kan ik iets teruggeven aan Ordina en onze interne kennis verder vergroten. Het is top dat ik deze ruimte en vrijheid krijg om mezelf te ontwikkelen. Daardoor haal ik het beste uit mezelf. Daar heeft Ordina als organisatie iets aan, maar ook onze klanten. Die meerwaarde wordt ook ingezien door Ordina.’

Wat ik vooral met deze titel wil bereiken, is het inspireren van collega’s.

Feedback is breakfast of champions

Collega’s hoeven niet bang te zijn dat Edwin naast zijn schoenen gaat lopen door zijn status als Java Champion. ‘Ik ben enorm trots, natuurlijk. Maar wat ik vooral met deze titel wil bereiken, is het inspireren van collega’s. Door hard te werken, enthousiast en nieuwsgierig te zijn, kun je dit bereiken. Dat wist ik een paar jaar geleden ook nog niet, maar ik ben het gewoon gaan proberen. Je kunt meer dan je misschien denkt. Zeker bij Ordina. Je krijgt de ruimte binnen de organisatie, maar je hebt ook collega’s van hoog niveau. Met hen kun je sparren en daar moet je voor openstaan. Feedback is the breakfast of champions, las ik laatst. Dat geldt zeker ook voor een Java Champion!’